Newsweek, 29 mars - L'Iran représente de plus en plus une menace pour les intérêts des Etats-Unis en raison de son "rôle déstabilisateur" au Moyen-Orient, a annoncé au Congrès mercredi le plus haut responsable militaire de la nation dans cette région. Le chef du Commandement central des États-Unis, le général d'armée Joseph Votel, a déclaré à la commission des forces armées de la Chambre que l'Iran était provocateur et potentiellement "dangereux".

Votel a déclaré à la commission que l'attitude de l'Iran ne s'est pas améliorée depuis que Téhéran et Washington ont accepté un accord limitant le développement nucléaire de l'Iran.

Il a parlé de "facilitation d'aide létale" de l'Iran, de l'utilisation de "forces de substitution" et de cyber activités, a rapporté CNBC. "Je pense que l'Iran représente la plus grande menace à long terme pour la stabilité de cette partie du monde", at-il précisé.

Votel, qui supervise plus de 80 000 soldats - air, terre et mer - au Moyen-Orient et en Asie centrale, ainsi que des opérations contre le groupe Daech en Irak et en Syrie et contre les talibans en Afghanistan, a estimé que les Etats-Unis doivent faire plus pour contrer les ambitions militaires de l'Iran.

"Nous devons examiner les opportunités où nous pouvons perturber les agissements [de l'Iran] par des moyens militaires ou autres", at-il dit. "Nous devons examiner les occasions où nous pouvons les dénoncer et les tenir responsables de ce qu'ils font.

"Nous devons nous assurer que nous sommes positionnés à dessein dans cette région", a déclaré Votel. "Nous devons avoir une force crédible, prête et présente".

En 2016, il y a eu 300 incidents dans lesquels l'Iran a harcelé des navires militaires américains et autres dans les eaux internationales au large de ses côtes. Les échanges pourraient être considérés comme "peu professionnels" ou "dangereux", a-t-il déclaré.

"Nous accordons une attention particulière à cette situation, mais je suis très confiant dans notre capacité à nous protéger et à poursuivre nos missions", ajoutant que "l'Iran joue un rôle dans la région. Je veux qu'il soit clair que nous ne jugeons pas le peuple iranien comme les dirigeants de l'Iran. Nous ne sommes pas préoccupés par le peuple iranien, mais par son gouvernement révolutionnaire."