Daily Caller - 10 juillet - Par Russ Read - Un changement de régime sera nécessaire avant que les États-Unis et l'Iran puissent avoir des relations considérablement positives, selon le secrétaire de la Défense [américain] James Mattis.

« Avant que les Iraniens puissent se débarrasser de cette théocratie, des gars qui pensent même pouvoir dire aux gens quels candidats ils doivent choisir, ce sera très, très difficile », a déclaré Mattis au lycée de Mercer Island dans l'Etat de Washington, dans une rare interview spéciale accordée au lycéen Teddy Fischer.

L'amélioration des relations avec l'Iran sera particulièrement difficile, selon Mattis. Il a noté que tout rapprochement potentiel serait ardu car l'Iran n'est pas vraiment une démocratie.

« C'est le guide suprême qui décide de qui doit se présenter [aux élections] », a déclaré Mattis. « C’est comme si le président américain actuel décidait qui devait se présenter dans la prochaine campagne et ensuite quand ils sont élus, il reste à la Maison-Blanche et les autres passeraient juste chacun à son tour. »

Mattis a noté que le régime iranien était son «plus gros problème» quand il dirigeait le commandement central des États-Unis. Il n'avait aucun scrupule à s'opposer au régime iranien dans le passé, ayant une fois voulu mener une attaque de représailles sur le pays après qu'il eut fourni des roquettes aux insurgés irakiens qui combattaient les troupes américaines en 2011, faisant plusieurs morts. La frappe de Mattis n'a jamais eu lieu, sa proposition avait été rejetée par l'administration Obama.

Aujourd'hui, il a déclaré que tout le monde au Moyen-Orient, de Tel Aviv au Caire, lui a dit que l'Iran continuait d'être un problème majeur. Il a ajouté que l'influence malfaisante du pays a contribué à maintenir le dictateur syrien Bachar al-Assad au pouvoir, a aggravé le conflit au Yémen en fournissant des missiles balistiques aux rebelles houthis et qu’il continue de tuer son propre peuple.

« L'Iran a certainement l'influence la plus déstabilisante au Moyen-Orient », a déclaré Mattis au lycée de Mercer Island.

L'Iran agit plus comme un «mouvement révolutionnaire» qu'un pays fonctionnel qui s'occupe des intérêts de son peuple, selon le Secrétaire à la Défense. Sa population remarquablement jeune est connue pour avoir une attitude moins belliqueuse vis-à-vis des États-Unis et de l'Occident que les dirigeants religieux zélotes qui gouvernent le pays.

« Le peuple iranien n'est pas le problème », a déclaré Mattis. « Le peuple iranien n'est certainement pas le problème, c'est le régime qui envoie des agents pour assassiner des ambassadeurs au Pakistan ou à Washington. C'est le régime qui fournit des missiles au Hezbollah libanais ou aux Houthis au Yémen. »