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militarytimes.com - Washington s'efforcera de faire pression sur l'Iran sur le plan financier et contester ses activités en Syrie, en Irak et au Yémen, où l'Iran exerce une grande influence, a déclaré mercredi l'envoyé des États-Unis en Syrie, ajoutant que Téhéran devra finir par retirer de Syrie toutes les forces placées sous son autorité.

L'ambassadeur James Jeffrey a déclaré à un groupe de journalistes lors d'une conférence téléphonique que l'accord nucléaire iranien de 2015 avec les puissances mondiales, dont le président Donald Trump a retiré l'Amérique en mai, avait eu un effet négatif sur le comportement de l'Iran qui " accélère ses activités ".

L'Iran exerce une influence dans plusieurs pays de la région où il soutient des milices armées déployées en Syrie, en Irak, au Liban et au Yémen. Parlant de l'avenir de l'Iran en Syrie, M. Jeffrey a déclaré : "Les Iraniens font partie du problème, pas de la solution."

M. Jeffrey a déclaré que l'administration Trump se concentre maintenant sur l'imposition de pressions financières sur l'Iran et sur " la contestation plus active des activités de l'Iran, en particulier en Irak, en Syrie et au Yémen ".

Washington a imposé cette semaine une nouvelle liste de sanctions contre les exportations pétrolières vitales de l'Iran, les banques et les industries du transport.

M. Jeffrey s'est dit préoccupé par le fait que la Russie ait livré le mois dernier à la Syrie des systèmes sophistiqués de défense aérienne S-300, des semaines après qu'un avion russe ait été abattu par les forces syriennes en réponse à une frappe aérienne israélienne, un incident de tir ami qui a attisé les tensions régionales.

"Nous sommes très préoccupés par le déploiement du système S-300 en Syrie. Le problème se situe au niveau des détails. Qui le contrôlera ? Quel rôle jouera-t-il ?" a dit Jeffrey.

"Dans le passé, la Russie a été permissive dans ses consultations avec les Israéliens au sujet des frappes israéliennes contre des cibles iraniennes en Syrie, a-t-il dit. "Nous espérons certainement que cette approche permissive se poursuivra."

Selon M. Jeffrey, Israël a " un intérêt existentiel à empêcher l'Iran de déployer des systèmes de projection de puissance à longue portée tels que des missiles surface-surface et des drones dirigés et utilisés contre Israël ".

Israël reconnaît rarement les attaques à l'intérieur de la Syrie, mais il a déclaré qu'il utiliserait l'action militaire pour empêcher les transferts d'armes vers ses ennemis.

En septembre, un responsable militaire israélien a déclaré que l'État juif avait frappé plus de 200 cibles iraniennes en Syrie au cours des 18 derniers mois. Depuis la livraison du S-300, aucun raid aérien israélien n'a été signalé en Syrie.

M. Jeffrey a déclaré que les récents retraits de combattants soutenus par les États-Unis dans l'est de la Syrie contre des membres du groupe de l'État islamique assiégé dans une poche près de la frontière irakienne étaient " un revers tactique ". Il a dit : "Ce n'est rien de grave. Les forces de Daesh ou de l'ISIS sont toujours encerclées et des renforts arrivent ", a-t-il dit en utilisant des termes pour se référer aux SI.

Ces dernières semaines, le SI a lancé plusieurs contre-offensives contre les forces démocratiques syriennes soutenues par les États-Unis et soutenues par les Kurdes, qui tentent de prendre la région aux extrémistes depuis début septembre, tuant des dizaines d'entre eux et en capturant d'autres. Les contre-attaques ont été menées lors de tempêtes de sable dans une zone essentiellement désertique.

"Une autre raison pour l'inverse était le temps exceptionnellement mauvais et soutenu qui a limité notre utilisation de la puissance aérienne, ce qui est très important pour notre lutte contre Daesh," a-t-il dit. "Au fur et à mesure que le temps change et que des troupes supplémentaires sont introduites, je m'attends à ce que la situation change et nous verrons des progrès contre Daesh."

Il a ajouté qu'après la défaite de la SI, les inquiétudes concernant le groupe en tant que force insurrectionnelle persisteront " ainsi que la capacité de l'ISIS à s'infiltrer à nouveau dans des zones en tant que force terroriste, tant en Irak qu'en Syrie en particulier ".

M. Jeffrey a déclaré que lorsque les responsables américains disent que les troupes américaines resteront en Syrie, " nous disons jusqu'à la défaite durable de l'ISIS ", ce qui signifie qu'il faut établir les conditions pour que les forces locales, les populations locales et les gouvernements locaux puissent traiter les SI comme des terroristes ou comme un mouvement insurgé.

"Nous n'en sommes pas encore là", a-t-il dit.