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The Financial Times - Ce n'est pas sa maison "de luxe" qui a attiré l'attention des Iraniens. Ce n'était même pas la Mercedes-Benz haut de gamme, décrite par un procureur comme le paiement du rôle présumé d'Ammar Salehi dans une fraude bancaire de 26 millions de dollars. Ce qui a vraiment surpris les gens, qui ont été victimes de la corruption aux plus hauts niveaux du pouvoir en Iran, c'est que M. Salehi a été arrêté.

Beaucoup supposaient que le fils de 39 ans d'un ancien commandant de l'armée était hors de portée des enquêteurs anti-corruption de l'État. Mais il semble que ce ne soit plus le cas. M. Salehi fait partie des centaines de personnes ayant des liens avec des personnalités de haut rang qui font face à des accusations dans le cadre d'une campagne anti-corruption visant l'élite politique et militaire du pays. Avec le durcissement des sanctions américaines, certains membres du régime estiment que la répression est essentielle à la survie de la république islamique.

Accusé de "collaboration dans la déstabilisation du système économique", M. Salehi est accusé d'abuser de ses liens avec des gens puissants pour aider des partenaires commerciaux - nommés par le tribunal comme le groupe Jahanbani, un conglomérat privé - à emprunter 1,1tn rials (26,1 millions $) de Bank Sarmayeh, une banque privée. Les prêts n'ont jamais été remboursés.

Ayant plaidé non coupable, M. Salehi a été libéré sous caution. Un deuxième homme, le fils d'un ancien commandant du Corps des gardiens de la révolution islamique, est également poursuivi dans le même scandale qui a laissé Bank Sarmayeh, un prêteur de taille moyenne, sur le point de faire faillite.

Cette affaire et d'autres - y compris une peine de prison de cinq ans pour Hossein Fereydoun, frère cadet du président iranien Hassan Rohani, pour avoir accepté des pots-de-vin d'un magnat de l'acier - ont suscité la colère du public face au mode de vie luxueux de certaines familles politiques.

Menée par Ebrahim Raisi, l'ancien candidat à la présidence qui a été nommé chef du pouvoir judiciaire en mars, la répression est perçue comme ayant un double objectif économique et politique. Le durcissement des sanctions américaines depuis mai 2018 signifie que l'État a besoin de tout l'argent qu'il peut obtenir. Et en empêchant les personnes ayant des liens politiques de voler, enverra un message à ceux qui ont pris part à des manifestations à grande échelle contre le régime à la fin de 2017 - les plus importantes depuis près d'une décennie - qu'ils sont écoutés. 

"Si la République islamique réussit cette campagne anti-corruption, elle peut améliorer sa survie. Si elle échoue, cette corruption pourrait secouer le pays comme un tremblement de terre d'une magnitude de neuf Richter ", dit Amir Mohebbian, un commentateur conservateur. "L'Iran a réalisé que ses dirigeants inefficaces et corrompus mettent le système politique en danger plus que ses ennemis étrangers."

M. Raisi s'est attaqué à la corruption au sein de l'appareil judiciaire et a arrêté des personnes appartenant à différents camps politiques. Mais les réformistes affirment que ce n'est pas seulement la nécessité économique qui est à l'origine de la répression. Dirigée par le pouvoir judiciaire et les Gardiens de la Révolution, la campagne est également considérée comme une occasion de gains politiques.

Les partisans de la ligne dure - qui ont perdu toutes les élections nationales depuis 2013 - considèrent la campagne contre la corruption comme un moyen de réaffirmer leur emprise sur le pouvoir et de renforcer leur image avant les élections législatives de l'année prochaine et un scrutin présidentiel en 2021, estiment les analystes. Pourtant, par le passé, ces factions ont été accusées, par les réformateurs, de se nourrir du système lorsqu'elles étaient à la tête du gouvernement en 2005-2013. Les politiciens réformistes prétendent qu'ils ne peuvent toujours pas retrouver environ 300 milliards de dollars d'argent du pétrole qui auraient disparu pendant cette période.

M. Raisi s'est présenté à la présidence en 2017 en tant que candidat principal de la ligne dure, mais a perdu contre M. Rouhani dans une compétition féroce. Les forces de la ligne dure seraient à la recherche d'un candidat pour 2021 qui tiendrait les réformistes pour responsables des résultats de M. Rouhani, dont la signature - l'accord nucléaire - est sur le point de s'effondrer. Le président cherche toujours des moyens de sauver l'accord.

Mike Pompeo, secrétaire d'État américain, a surnommé l'an dernier les dirigeants iraniens " hommes saints hypocrites " qui ont accumulé des richesses pendant que les Iraniens souffraient.

L'ayatollah Ali Khamenei - le dirigeant suprême et décideur suprême de l'Iran - a donné carte blanche à M. Raisi, disent les analystes, après avoir décidé que la corruption dans le pays n'est pas systémique et peut donc être traitée au niveau individuel et non institutionnel.

Certains économistes, se faisant l'écho de M. Rouhani, affirment que la lutte contre la corruption est compromise par les intérêts particuliers des fondations religieuses et révolutionnaires, y compris les gardiens de la révolution. Ils ont développé des entreprises estimées à des centaines de milliards de dollars au cours des trois dernières décennies dans des secteurs allant des télécommunications à l'acier et à la pétrochimie. Certaines de ces entreprises sont désormais au cœur des efforts déployés par le régime pour compenser l'impact des sanctions. 

Cela ne signifie pas que les proches du régime sont exemptés de la campagne anti-corruption. Les membres des forces d'élite - dont les poursuites n'ont pas été rendues publiques - ont été contraints de rendre leur argent mal acquis sans aller devant les tribunaux, selon les analystes. 

Mais pour ceux qui mènent la campagne, les avantages l'emportent sur les inconvénients. "Les sanctions ont permis aux gardiens de préparer le terrain pour une métamorphose interne en alliance avec le pouvoir judiciaire ", déclare un initié du régime proche des partisans de la ligne dure. "Les Gardes se rassemblent pour chasser les réformistes du pouvoir."

L'objectif ultime de ceux qui sont impliqués dans la lutte pour le pouvoir est d'influencer la course à la succession pour remplacer M. Khamenei, le guide suprême âgé de 80 ans.

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IRAN 
NOVEMBRE 2019

 9 exécutions

Janvier: 39 exécutions; Février: 7 exécutions; Mars: 16 exécutions ; Avril: 28 exécutions; Mai: 5 exécutions; Juin: 22 exécutions; Juillet: 38 exécutions; Aout: 40 exécutions; Septembre: 18 exécutions; Octobre: 23 exécutions

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En 2018 = 293 EXECUTIONS

En 2017 = 544 EXECUTIONS

En 2016 = 553 EXECUTIONS

En 2015 : 966 exécutions

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